電話

仕事中にスマホが鳴る。

随分とご無沙汰な名前が液晶画面に。ドーハに来たばかりの頃に世話になった人だ。数年前に彼は職場を離れ、今は当時大臣だった人の個人秘書として働いている。

「元気にしてる?」

それだけ。そう、たったその一言のために電話してくる。

彼だけではない、ここには様子を伺うためだけに呼び出し音を鳴らす人達が大勢いる。日本人としては用もないのに電話するのは気が引けるが、ここではそんな遠慮はむしろ嫌われる。

はずみで、つい在留邦人に電話をして、怪訝な声が返ってきたことがあった。しまった。すっかりアラブの生活が身に沁みてしまったか。今となっては、日本人の知人など皆無に近く、そんな心配をする必要もなくなってしまったが。

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