ドーハに住んで何年になるの?

最近また頻繁に聞かれるようになった。

答えは「今月で17年目に突入」。UAE留学時代を含めれば約20年を湾岸で過ごしてきたことになる。日本から渡ってきたばかりの頃は、会う人がみな年数の長い在住者だったが、今では尋ねてくる相手の方が新入りということも珍しくなくなった。

その間に異動があって、資料管理、IT、広報と様々な部署を経験した。想像すらしていなかった結婚もして、住まいも何度か引っ越した。

この国に住む外国人の殆どが単身だ。肉体労働に従事する出稼ぎたちは、家族ビザの要件を満たせない。皆、国へ帰る日を指折り数えながら日々をやり過ごしている。後何年ここに居られるだろうかなどと考えている私のような人間は、彼らから見れば物好きに映るだろう。

元はといえば、こんなに長居するつもりはなかった。様々な人たちとの出会いが、私をここに引き留めた。今となって振り返れば、それで良かったのだと思う。だから、これからもこの国に留まるにしろ、また違う場所へと移ろうにしろ、それがきっと最良なのだと思うことにしている。

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